Mennonite Library and Archives, Bethel College, North Newton, Kansas

Photo/Image Collections

Frank Leslie's Illustrated Newspaper

At least twice in the 1870s, a national weekly newspaper, Frank Leslie's Illustrated Newspaper, published articles and illustrations about Mennonite immigrants from Russia. The images from the 1875 article have become the classic visual symbols of the 1870s Mennonite immigration into the United States. The 1875 illustrations also appeared in the German version of the paper, Frank Leslie's Illustrierte Zeitung, on the same date with the same illustrations, but with a text (in German) that focused more on the Mennonites' European history and less on the Kansas settlement. Many of these illustrations have been reprinted at various times in Mennonite publications to represent the immigrants, although they have rarely appeared together as a set, and even more rarely have they had their original accompanying text. Here we present the illustrations and texts together. The 1875 images and text appeared in Mennonite Life, September 1999, pp. 16-20. We begin, however, with the less well-known text and image from the September 6, 1873 issue (p. 411, no. 936, vol. 36).

The Mennonites, and Their Settlement in the United States

About the end of the fifteenth century, there was born at Witmarsum, a village of Friesland, a child, to whom was given the name of Menno Simonis. As he increased in stature, he became imbued with the impression that he was destined to take the rank of an ecclesiastical reformer; and accordingly, in the year 1524, he had attained the distinction of a priest, and was settled at Pingjum. A contemporary of Luther, he was early convinced that pedobaptism was untenable, and renounced all connection with the Roman Catholic Church. For this he was driven into exile, and for twenty-give years he struggled valiantly with want, suffering and persecution. He founded an asylum in Holstein, and received permission to publish several religious essays on the true Christian faith. He died there on the 13th of January, 1561.

During his palmy days, he succeeded in establishing a company of exemplary men, who favored his religious views, in Holland, where they received the name of Mennonites. As a sectarian organization, they resembled the Baptists, though some of their peculiar convictions compelled a separation from the body of recognized European Protestants. During the eighteenth century the number of Mennonites had increased to 160,000, the colonies being augmented by emigration from Germany and Switzerland. In 1735 they established a theological seminary, which had the effect of reconciling the Protestants to their tenets. The first

American Settlement of Mennonites

occurred as near as can be computed in 1683. It is certain that in 1708 a school and meeting-house were erected by them in Germantown, Pa. In the following year another colony was established in what is now known as Lancaster County, Pa. In 1811, a secession occurred, a large party branching off from the parent body and founding the Reformed Mennonite Society. Subsequently, however, families had settled in various parts of Pennsylvania, Maryland, Ohio, Indiana, New York, and Canada.

The Mennonites in Russia.

From Holland many emigrated into Germany, and in 1780 fled into Russia to escape the conscription of Frederick the Great, settling in the southern provinces, upon land granted by Catharine II. Traditionally an independent people, they immediately entered upon a course of industrial labor, and became in time quite celebrated as farmers. They kept by themselves, were cautious, honest and faithful in labor.

It was evident several years ago that the Czar of Russia contemplated an emergency that would necessitate the enrollment of a vast army. An edict was published June 4th, 1871, giving all the colonists in the Empire to understand that they would be liable to military duty after a certain period. This movement gave birth to the idea of emigration to some country where their religious convictions would be more considerately respected. They entertained conscientious scruples against bearing arms or engaging in any manner of human strife. They could not renounce their faith, and but one alternative was left—emigration.

In June last they nominated a commission to proceed to this country, to learn if they could live in "free America" in the enjoyment of their old customs and traditions. Their representatives made a thorough tour of our Western and Southern States, and chose a number of eligible locations for new colonies in Dakota and Kansas.

Seeking the Home of the Free.

The first arrival was by the steamer Hansa; the second, on the 14th of August, by the Hammerua [sic]; and the third, on the 21st, by the Holsatia. A very large amount of money has thus come into the country, as it is estimated that the head of each family brought from $2,000 to $10,000. By the Hansa alone were Mennonites who exchanged over $200,000 in gold. The last arrival, which forms the subject of our sketch, consisted of seven families, numbering fifty persons. They were all farmers, and bound for the West. Strong, healthy-looking, polite, intelligent, and peculiarly earnest, they created a very favorable impression.

The males wore caps, but no beards—a distinction closely observed in Russia. Each had a small bag swinging from a shoulder-strap. The females wore rather ungainly head-wraps. All appeared to regard the movement as one of a purely social and business character. The great grandparents of the elders had emigrated from Germany and settled in the province of Taurida, a portion of Russia made memorable by the sanguine conflicts of the Crimea.

The Religious Tenets

of the Mennonites ally them closely to all Protestant denominations. The term Baptist refers more particularly to a doctrine of the sect than to the members themselves. Their code of discipline is more like that of our Quakers than any other class of people. The sacrament of baptism is never celebrated until the candidate has acquired sufficient intelligence fully to comprehend the nature of the obligations about to be assumed. They choose from their own members certain ones notable for their high moral standing, their intelligence, and ability as teachers, to be their priests. For these ministers no special preparation is required. They must be pure, honest, and faithful to the teachings of Menno. They serve without pay, each member of the fraternity having at command sufficient wealth to obtain all the necessaries with many of the comforts of life. Communism prevails to a certain extent among some branches that have cut adrift from the general society in Russia. The practitioners of this doctrine are not, however, recognized by the others.

The Cause of the Emigration

is found in the inability to reconcile their consciences to the order of the Czar, which is understood to be imperative. Like the Quakers, they are religiously disposed to peace, and cannot countenance any movement, either of State or Church, that involves the killing of man by man.

When the Russian authorities learned that they would never enter the army, the time of conscription was extended, but without the anticipated results. Then an attempt was made to force a renunciation of their belief, and the acceptance of the doctrines of the Russian Greek Church. This, too, failed, and nothing was left them but emigration.

As they are a conscientious, hard-working, agricultural people, they would be welcomed by any State within whose limits they decide to settle.

New York City.—Arrival of Mennonite Emigrants, a Religious Sect Expelled from Russia and Seeking a Refuge in Dakota, America.—a Scene on a Hamburg Steamer on the Hudson River. See page 411. [Illustration is on p. 409.]

[from the March 20, 1875, issue]

The Disciples of Menno Simonis: Their Settlement in Central Kansas

Our population has received an important and valuable addition in the past two years by the extensive emigration of Mennonites. This is not the first time that representatives of this thrifty society have found an asylum in this country. As early as 1683 many left Holland and Germany to escape religious persecution, and settled in various parts of Pennsylvania. In 1708 a school and a meeting-house were erected by them in Germantown, near Philadelphia. Another colony was established in what is now known as Lancaster County, Pa., and numerous stable farmers of that delightful agricultural region are the descendants of these worthy pioneers, and retain many of the characteristics and habits of their forefathers. Subsequently Mennonite settlements were established in Maryland, Ohio, Indiana, New York and Canada.

With the advancement of religious toleration in Europe the causes which led to the large emigration of religious sects decreased, and this particular body being peaceful, home-loving people, but few representatives of it were found among the crowds of emigrants yearly arriving at our shores. The Mennonites recently landing in this country came from Russia. They are the descendants of a colony that left Germany in 1780 to escape the conscription of Frederick the Great, and settled in the southern provinces of Russia, upon land granted by Catharine II. They now leave Russian territory to avoid an edict of the Emperor requiring all able-bodied men to perform military duty. Their religious tenets teach peace, and they are unable to reconcile their conscience to the order of the Czar. In Russia their number is said to have been about 40,000, and so many have emigrated since the edict was published, June 4th, 1871, that the Czar has been induced to modify the order, and has signified his willingness to accept from this particular sect service in the military hospitals in lieu of service in the regular army. This, however, does not appear to have stopped the exodus, and it is probable that in a few years the great bulk of the Russian Mennonites will be citizens of the United States. The Russian Government, fully aware of the importance of retaining this thrifty, hard-working community, has made every possible effort to prevent their emigration. When the authorities first learned that the Mennonites would not enter the army, the time of conscription was extended, but without the anticipated results. Then an attempt was made to force a renunciation of their belief, and the acceptance of the doctrines of the Russian Greek Church, but without effect. The latest compromise in the matter appears to have come too late.

The Mennonite Church was founded in Germany in the early part of the sixteenth century by Menno Simonis, a priest settled at Pingium, who early imbibed the reform doctrines of his contemporary, Luther, and renounced all connection with the Roman Catholic Church. For this he was driven into exile, Charles V, setting a price on his head, and for twenty-five years he struggled valiantly with want, suffering and persecution. He found an asylum in Holstein, and received permission to publish several religious essays on the true Christian faith. He died there on the 13th of January, 1561. His doctrines gained followers, and a colony of exemplary men, who favored his religious views, was established in Holland. During the eighteenth century the number of Mennonites had increased to 160,000 and in 1735 they established a theological seminary.

As a sectarian organization, they resemble the Baptists, and follow many of the simple customs of the Quakers. The sacrament of baptism is never celebrated until the candidate has acquired sufficient intelligence fully to comprehend the nature of the obligations about to be assumed. They choose from their own members certain ones notable for high moral standing, intelligence and ability as teachers, to be their priests. For these ministers no special preparation is required. They must be pure, honest and faithful to the teachings of Menno. They serve without pay. The Mennonites strive to live an everyday, practical Christian life; they are strict in discipline, oppose the taking of oaths, and, like the Friends, are strongly antagonistic to war. The brotherhood in America have organized a Board of Guardians, which is charged with arranging for transportation across the Atlantic to New York, and then from thence to points of destination in the West. These guardians are custodians of a fund contributed by the brethren who have already settled to provide for the ocean passage of those who are without means. The emigrants are a conscientious, hard-working agricultural people, and most of them are the possessors of a moderate capital. A very large amount of money has thus come into the country, as it is estimated that the head of each family brought from $2,000 to $10,000. They will be welcomed by any State within whose limits they settle.

One colony has purchased 150,000 acres of land in Central Kansas. The ground selected was a bleak, wild prairie—lately the frontier buffalo range, but the industrious settlers have built up a prosperous colony, with thriving towns and well-ordered farms. We give illustrations showing some of the scenes in this settlement. Two large, rough buildings were erected sixteen miles north of Newton, as temporary barrack residences, whilst the emigrants were building permanent dwellings. All new-comers are lodged in the barracks—the interior of which presents an animated and grotesque appearance. Crowded with strange-looking, battered trunks, boxes, beds, cook-stoves, sacks, bags, fur coats, and the numerous articles that go to make up an emigrant's outfit, a perfect Babel is created. In pleasant weather the religious exercises are held in the open air, and in this temple not made by human hands the fervent prayers of these simple worshipers go up to heaven. Midway between the two temporary buildings is the public well, where our artist made his sketches of costumes. A handkerchief is the only headdress worn by the women, and gay aprons seems to be their only vanity. The men wear caps of cloth or fur, and have huge fur-lined overcoats.

About seven miles northeast of the temporary homes is the quaint brand-new village of Gnadenau, where there are some twenty small farmers, who have built the queerest and most comfortable cheap houses ever seen in the West, and with the least amount of timber, being merely a skeleton roof built on the ground and thatched with prairie-grass. They serve for man and beast, being divided on the inside by a partition of adobe.

The lands purchased by the colony are distributed in four counties. Halstead, on the Little Arkansas River, being the most central town, has been selected as a trading-point, where some of the community have opened stores and built a fine mill.

The Mennonites are a peaceful, temperate, industrious, and very frugal people, and will soon build up on the plains of Kansas a settlement rivaling in beauty and prosperity some of the most favored agricultural districts in the older States.

Temporary Home of the Russian Mennonites
Central Kansas—Interior of the Temporary Home of the Russian Mennonites
Central Kansas—The Russian Mennonites—Types of Faces and Costumes
Mennonites at Worship on the Prairie
Gnadenau, Looking East
Central Kansas—The Public Well at the Temporary Home of the Russian Mennonites
Halstead, and a Mennonite Mill

[text of German article from 1875]

Mennoniten-Niederlassung in Kansas.

Mennoniten nennt man eine Gemeinschaft protestantischer Christen, welche Kindertaufe, Eid und Kriegsdienst als unbiblisch verwerfen und die Taufe nur an Erwachsenen auf ein von ihnen abgelegtes Glaubensbekenntnis vollziehen, und zwar gewöhnlich durch Begießung. Von ihren Gegnern wurden sie früher "Wiedertäufer" genannt. Sie selbst nannten sich in der Schweiz und in Süddeutschland "Täufer", in den Niederlanden "Taufgesinnte" oder "Wehrlose (auch waffen- und rachlose) taugfesinnet Christen." Der Name "Mennoniten" ist ihnen ursprünglich von ihren Gegnern beigelegt: an manchen Orten, namentlich unter den Deutschen Pennsylvania's, heißen sie Mennonisten, oder kurz Mennisten.

Ueber den Ursprung der Mennoniten ist sowohl unter ihnen selbst, als zwischen ihnen und ihren Gegnern viel gestritten worden. Die beiden oft ausgesprochenen Ansichten, dass sie von Menno Simons [Menno Simons, geboren in Friesland 1496, gestorben in Oldesloe 1561.], sowie dass sie von den Münster'schen Anabaptisten herstammen, widersprechen gradezu dem Zeugniss der Geschichte. Denn es ist zweifellos, dass schon vor Menno's Austreten eine Menge Täufer in den Niederlanden, und dass vor den Münster-schen Unruhen unzählige Täufer in Süddeutschland waren, wo von 1527-1532 mehre Tausende derselben den Märtyrertod erlitten. Mehr had eine dritte Ansicht für sich, nämlich, dass die Mennoniten von den Waldensern herstammen. Ihr huldigen auch manche Theologen andere Kirchenparteien, sich auf die Thatsache stützend, dass die Waldenser gleich den Mennoniten gegen Eid und Kriegsdienst waren, und großen Werth auf christliche Einfachheit und Sittenstrenge legten.

Eine andre Ansicht betrachtet die 1515 in Zürich entstandene "Täufergemeinde" als die Mutter aller ähnlichen Gemeinden des 16. Jahrhunderts. Jedenfalls in die im Januar 1525 von Grebel, Manz und Blaurock in Zürich empfangene Taufe die erste Taufhandlung, die im 16. Jahrhundert nachweislich an Erwachsenen, welche bereits die Kindertaufe empfangen hatten, verrichtet ist. Von der Schweiz breiteten sich diese Täufer nach Süddeutschland, und von da nach den Niederlanden aus, wo allerdings große Empfänglichkeit für ihre Ansichten bereits vorhanden war.

An dem Freiheitskampfe der Niederlande gegen Spanien konnten sich die Mennoniten, ihren Grundsätzen zufolge, nicht mit den Waffen betheiligen; doch thaten sie es auf andre Weise. So brachten einst mehre ihrer Prediger dem Prinzen Wilhelm von Oranien, als er grade in Bedrängniss und Geldnoth war, die für jene Zeit ansehnliche Summe von über tausend Gulden, mit der Bitte, "dies kleine Geschenk" willig anzunehmen. Als er sie fragte, womit er ihnen dies vergelten könne, erwiderten sie, sie bäten nur um seinen Schutz, wenn Gott ihm die Herrschaft im Lande gewähren würde. Wilhelm war vermöge seiner ganzen Denkweise hierzu geneigt; Marnix von St. Aldegonde aber und andere Häupter der Reformirten waren es nicht. Auch nachdem die Niederlande das Joch Spaniens abgeschüttelt hatten, wurden die Mennoniten lange nur stillschweigend geduldet. Erst 1651 wurde ihnen Duldung förmlich zugesichert. Gleichwohl breiteten sie sich besonders in Friesland und Nordholland bald mächtig aus. Menno's Mitarbeiter Bouwens taufte allein an 41 Orten 2097 Personen. Ihre Zahl würde noch mehr zugenommen haben, wären nicht unter ihnen selbst viele und heftige Streitigkeiten ausgebrochen. Aus Flandern und Brabant, wo die Verfolgung sehr heftig wüthete, kamen zahlreiche Flüchtlinge nach Friesland, wo mehr Freiheit war. Da sie andere häusliche Gewohnheiten und Gemeinde Einrichtungen hatten, als die in Friesland ansässigen Mennoniten, so entstanden zwischen beiden Theilen Reibungen, und es bildeten sich die zwei Parteien der Friesen und Flaminger, die sich gegenseitig in den Bann thaten. 1568 wurde eine Aussöhnung der Streitenden versucht; beide Theile bekannten ihre Schuld, aber ein unglücklicher Vorfall machte die beinahe vollzogene Vereinigung wieder zunichte.

Neben jenen beiden bestand eine dritte Partei, die Waterländer, unsprünglich im Waterland, nachmals aber auch in anderen Gegenden heimisch, die eine meh. gemäßigte und friedliche Richtung verfolgten. Die Streitpunkte, um die es sich zwischen diesen Parteien handelte, betrafen nicht die Lehre, sondern nur die Zucht und Sitte. Gleichwohl legte man hierauf so großes Gewicht, dass, wenn jemand von der einen Partei zur andern überging, er sich von neuem taufen lassen musste. IN den Jahren 1627, 1630 und 1632 wurden größere Versammlungen gehalten, auf denen man durch Aufstellung gemeinsamer Glaubensbekenntnisse eine Einigung der Parteien zu erzielen suchte, ohne jedoch diesen Zweck völlig zu erreichen.

Erst 1801 wurden alle Spaltungen ausgeglichen, und 1811 die "Allgemeine Mennoniten-Sozietät" zur Beförderung des Predigtamtes gebildet, welche ein Prediger-Seminar in Amsterdam gegründet hat und unterhält, und hülfsbedürftige Gemeinden mit etwa 20,000 Gulden jährlich unterstützt. Ihrer äußern Stellung nach sind die niederländischen Mennoniten schon lange sehr geachtet und viele von ihnen überdies sehr reich und angesehen geworden.

Im übrigen Europa haben die Mennoniten, vornehmlich in Westpreußen, Eingang gefunden. Seit 1545 erwarben sie sich in Danzig und Elbing als Kaufleute, in den Weichselniederungen als Landleute Achtung und Duldung. Sie vermehrten sich dur Einwanderung aus den Niederlanden. Als 1622 die in Mähren sehr zehlreich gewordenen Täufer sämmtlich vertrieben wurden, wandten sich viele nach Preußen. Die Könige von Polen und nachmals die von Preußen erließen viele Edikte zu ihren Gunsten, theils wegen ihrer Verdienste durch Anbau von Sumpfland, theils in betracht der besonderen Abgaben, die sie entrichteten. Von Westpreußen wanderten viele Mennoniten nach Südrußland aus, wo sie seit 1783 am östlichen Ufer des Dnjepr bei Jekaterinoslaw und seit 1803 am östlichen Ufer der Moloschna, nördlich vom asowschen Meerbusen Kolonien gründeten. Durch stets fortgesetzte Auswanderung aus Preußen vermehrten sie sich sehr, bildeten eigene bürgerliche Gemeinwesen und pflegten darin deutsche Sprache und Sitte. Da traf sie der harte Schlag, dass ihnen 1870 in Preußen und 1871 in Russland die Befreiung von der Militärpflicht entzogen wurde, die ihnen vom russischen Kaiser "auf ewige Zeiten" zugesagt war. Infolge hiervon beabsichtigen sie eine Massenauswanderung nach Amerika.

Nach Amerika kamen die ersten Mennoniten schon, als New-York noch unter holländischer Herrschaft stand. Die erste Mennoniten-Gemeinde in der neuen Welt, großentheils aus Holländern bestehend, die sich in New-York zusammenfanden, ward 1683 in Germantown bei Philadelphia gegründet; 1708 bauten sie sich ein Schul- und Versammlungshaus, welches not jetzt besteht. 17099 kamen viele Mennoniten aus der Schweiz und der Pfalz nach Pennsylvania und siedelten sich im heutigen Lancaster County mitten [col. 2] under den Indianern an. Andere folgten, so dass 1735 schon über 500 Familien dort wohnten. Da ihre Religions-Ansichten in Amerika wenig bekannt und vielfach unrecht aufgefasst wurden, gaben sie 1772 das zu Dordrecht (1632) von den "Vereinigten Flamingern, Friesen und Deutschen" angenommene Glaubensbekenntniss in englischer Sprache heraus; dasselbe gilt noch jetzt bei fast allen amerikanischen Mennoniten. Beim Ausbruch des Revolutionskrieges richteten die Mennoniten und Tunker eine Bittschrift an die Assembly von Pennsylvania, die am 7. November 1775 vorgelegt und gut aufgenommen wurde. Sie baten darin, dass man ihnen vergönne, ihrem Grundsatz der Wehrlosigkeit treu zu bleiben, und erklärten sich bereit, der Aufforderung der vorigen Assembly gemäß, allen Bedürftigen Hülfe zu leisten, sowie auch der Landesobrigkeit die Abgaben treulich zu entrichten."

Manche junge Mennoniten wurden von der allgemeinen Begeisterung hingerissen und betheiligten sich mit am Kriege; die Mehrzahl der Mennoniten begnügte sich jedoch damit, das amerikanischd Heer mit Lebensmittlen versorgen zu helfen. Manche wanderten nach dem Western aus, um den Kriegsunruhen und den Anfeindungen zu entgehen, welche die "Versammlungsleute", d. i. Mennoniten, Tunker und Herrnhuter, um ihrer Wehrlosigkeit willen von den "Kirchenleuten", d. k. Lutheranern und Reformirten, zu erdulden hatten.

Als zu Anfang des 19. Jahrhunderts der Strom der Einwanderung mit Macht von Osten nach Westen ging, zogen auch viele Mennoniten aus Pennsylvania mit und gründeten Ansiedelungen in Ohio, Indiana und Illinois. Andere hatten Gewissensbedenken, unter einer Regierung zu stehen, die aus einer Revolution hervorgegangen war, und wanderten deshalb nach Canada aus, wo sich die ersten sieben Familien 1799 im Niagara-Distrikt ansiedelten. Zwei von ihnen, Scherch und Betzner, zogen jedoch bald wieder weiter und gründeten 1801 mitten unter den Indianern eine bald mächtig aufblühende Ansiedelung im jetzigen Township Waterloo. Mennoniten aus Europa folgten denen aus Pennsylvania nach Canada und den westlichen Staaten der Union. Unter ihnen waren auch viele Amische Mennoniten. Einer von diesen, Christian Naffziger, besichtigte erst das jetzige Township Wilmot in Canada, ging dann nach Europa zurück und legte dem König von England sein Gesuch um Land persönlich vor; darauf ließ er sich 1826 mit mehren Familien, denen eine Menge anderer nachfolgten, in Wilmot nieder, wo heute einige tausend Amische Mennoniten wohnen.

Im September 1874 kamen 1900 Deutsch sprechende russische Mennoniten aus der Molotscheri Kolonie in New-York an. Sie reisten alsbald nach dem südlichen Kansas ab, wo sie 50,000 Acker Prairieland ankauften. Sechszehn Meilen nördlichen von Newton, Halstead Co., errichteten sie zwei große Häuser, die sie temporär als Wohnstätten benutzten, während Häuser für jede Familie auf dem ihr zugewiesenen Grundstücke gebaut wurden. Der Gottesdienst wurde in der ersten Zeit im Freien abgehalten. Die Kleidung der russischen Mennoniten ist sehr einfach, die Frauen tragen in der Regel ein Taschentuch um den Kopf gebunden: Hüte und Schnürleiber scheinen ihnen unbekannte Toilette-Gegenstände zu sein. Die Männer tragen Mützen von Tuch oder Pelzwerk und lange, mit Pelz vergrämte Röcke.

Ungefähr 7 Meilen nordöstlich von den genannten zwei temporären Wohnhäusern haben die Mennoniten den Ort "Gnadenau" ausgelegt, in welchem etwa 20 Familien sich kleine Blockhäuser gebaut haben. Dieselben sind in zwei Abtheilungen getheilt, die eine bewohnt der Eigenthümer mit seiner Familie, die andere dient dem Pferde, der Kuh und sonstigen Hausthieren als Aufenthaltsort.

In Halstead, am ---- Arkansas ------------ [most of line lost because of tears in paper] mehre mennonitische Familien niedergelassen und Geschäfte eröffnet. Auch eine Korn- und Schneidemühle haben sie in Halstead erbaut.

[end of article]

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